Thursday, June 9, 2011

Permaculture Guilds

A Blacksmith Guild

A guild, according to Webster's Dictionary, is an association of people with similar interests or pursuits, also, or more particularly, a guild is a medieval association of merchants or craftsmen.  The word guild comes from the Old English and means Payment or Tribute.

Historically, for example, a carpenter could pay tribute to join a carpenter's guild.  He would then be protected by the society of fellow carpenters... protected from price gouging, unfair trade, etc. and protected from others stealing their "secrets", i.e. skills or "tradesecrets".  This is where a lot of the secret societies were initially formed (like the Masons... initially, stonemasons).  That carpenter could then focus on being the best carpenter he could be while making a good living for himself and his family.  But enough of the history...

This term has been applied to Permaculture to describe a collection of plants (a polyculture) that individually could survive on their own, but perform much better when grouped together.

One of the first, and most well known, Permaculture Guilds... the Three Sisters.

The classic Permaculture Guild is called the "three sisters" named by the Iroquois (native American tribe).  The three sisters are corn, beans, and squash.  The corn provides support for the beans.  The bean is a legume and pulls nitrogen from the air and puts (fixes) it in the soil with the help of bacteria and fungi.  The nitrogen fertilizes the corn and squash.  The squash, with its large leaves, shades out weeds and prevents moisture evaporation, and has prickly leaves which deter animal pests.  Finally, squash, beans, and corn are nutritionally complementary.

Permaculture Guilds then are "groups of species that support each other in beneficial ways, aiding self-maintenance, and reducing the work required to maintain the system." - Martin Crawford (Creating a Forest Garden)

An Apple Guild design by Bill Mollison

Polycultures (as opposed to monocultures like a field of corn) offer many benefits according to Dave Jacke (Edible Forest Gardens):

  • As a whole, yield more than comparable monocultures
  • Require fewer labor, energy, and material inputs
  • Minimize stress, competition, and herbivory
  • Maximize harmony and cooperation
  • Generate self-renewing fertility
  • Live within a sustainable water budget
  • Remain stable with little to no maintenance

Ideally, a Permaculture Guild will provide the following:

  • Increase vital nutrients: mainly nitrogen with nitrogen fixing plants, but also phosphorus, potassium, calcium, and other minerals with mineral accumulating plants, and general fertility plants.
  • Attract Beneficial Insects (like ladybugs, lacewings, mantises, predatory wasps, etc.) to reduce pests.
  • Attract Bees (including honey bees) through the use of honey plants (nectar producing plants) to increase pollination.
  • Confuse pests with strongly aromatic plants (so pest can't find the one plant they normally prey on).
  • Give support to a diverse population of bacteria, fungi, insects, and animals which increases diversity.
  • Contain plants with differing soil profiles (plants with different root patterns and systems, i.e. shallow vs tap roots... so the plants are not competing for the same soil space).
  • Contain ground cover plants that suppress unwanted species, i.e. "weeds".
  • Contain plants with the genetic diversity and/or selective breeding that resist pests and disease

A guild design by Toby Hemenway (Gaia's Garden).

There is so much to building and designing guilds, and so many benefits from them, that it is impossible to convey it all in one post.  I'll add more, a bit at a time, about constructing Permaculture Guilds and provide as many examples as I can.  I just wanted to introduce the concept in this post.


  1. Hey John, i was recently listening to this Permaculture Podcast (episode 25) and they mentioned guilds and that a woman was using rhubarb as ground cover under nearly all of her fruit trees. I was glad that I'd just learned what guilds in permaculture were from your blog post here. Thanks for all the great info you're cranking out here.

  2. and the old-timers... or just non-permaculturists... call that companion planting. A great book, "Carrots Love Tomatoes."

    I just got Hemenway's Gaia's Garden. I'm glad he discusses this. Thanks, John.

    Nichole Fausey
    Design Consultant

  3. This is a highly digestible piece on companion planting, aka 'Guilding'. The ideas present steer those seeking to envision what a poly-culture system can look like, and what incentives we have in the potential designs. Worth sharing to those interested in picking this concept up for their own application.

  4. A good place to source plants in the US is

  5. Akibat hemorroid yang lainnya juga yaitu ukuran tonjolan yang semakin lama semakin membesar dan mengecil dengan sendirinya. Namun jika sudah parah terkadang malah tidak bisa mengecil dan akan keluar seperti pada saat sedang buang air besar. Akibatnya, penderita tidak nyaman jika duduk terlalu lama karena akan merasa sakit atau agak pegal di bagian anus. Jika diimbangi dengan tinja yang mengeras maka anus akan menjadi luka karena terjadinya gesekan antara anus tersebut. Obat Ambeien yang Keluar Darah cara mengobati penyakit ambeien yang aman tanpa efek samping silahkan salep menghilangkan kutil untuk solusi dari penyakit kutil kelamin yang anda derita silahkan

    Anda harus mengenali penyakit atau gangguan penyakit yang dinamakan dengan hemorroid. Penyakit ini sering kali disebut dengan wasir atau ambeien. Dan apakah anda tahu apa akibat hemorroid tersebut bagi kesehatan. Sebaiknya kita segera membahas hal tersebut. Agar anda lebih waspada dan berhati-hati dengan penyakit hemorroid tersebut. Hemorroid atau ambeien adalah suatu penyakit yang munculnya atau terjadinya di daerah dubur dan anus. Menghilangkan Benjolan Penyakit Wasir Stadium 4 definisi gejala dan stadium dari penyakit sipilis silahkan kunjungi blog kami

    Pengobatan lain yang jarang digunakan untuk kutil adalah obat 5-FU (5-fluorourasil) dan interferon alfa. 5-FU berbentuk krim. Suatu obat baru, yaitu imikuimod, disetujui di AS untuk mengobati kutil kelamin. Sidofovir, yang aslinya dikembangkan untuk mengobati virus sitomegalo (CMV) mungkin juga dapat membantu memerangi HPV. Infeksi HPV dapat bertahan lama, terutama bagi pasien berpenyakit HIV. Displasia dan kutil dapat kambuh. Penyakit ini sebaiknya diobati sesegera mungkin untuk mengurangi kemungkinan penyebaran atau kambuh. Kutil Kelamin Di Testis Untuk informasi lebih detail tentang penyakit sipilis

    Obat herbal ambeien ini mampu mengatasi penyakit pada penderita ambeien mulai dari stadium satu sampai stadium empat. dan dapat anda gunakan dan konsumsi sendiri di rumah. Tanpa melakukan kunjungan secara rutin ke dokter umum atau pun rumah sakit. Bagaimana Mengobati Wasir Yang Sudah Keluar untuk mengetahui info tentang penyakit wasir silahkan lihat penjelasan selengkapnya

  6. Penyakit sipilis yang juga sering dikenal dengan nama penyakit raja singa adalah penyakit kelamin yang disebabkan oleh bakteri treponema pallidum. Bakteri ini dapat menyebabkan infeksi di sekitar alat kelamin dan biasanya menular melalui hubungan seksual. Penyakit ini biasanya menyerang orang-orang yang suka berganti-ganti pasangan dalam melakukan hubungan seksual dan penyakit ini bisa terjadi baik pada pria maupun wanita. Tetapi memang kasus penyakit sipilis pada wanita lebih jarang ditemui dibandingkan dengan kasus sipilis pada pria, namun bukan berarti wanita bebas resiko dari penyakit ini. Penularan dari sipilis sendiri biasanya terjadi akibat berganti-ganti pasangan ketika melakukan hubungan seksual, terutama dengan orang-orang yang tidak mereka kenal. Penularan sipilis dapat terjadi melalui alat kelamin dan mulut. Oleh sebab itu, untuk mencegah tertularnya penyakit ini anda sebaiknya tidak berganti-ganti pasangan saat melakukan hubungan seksual. Setia pada pasangan, menjaga kersihan daerah kelamin dan memakai kondom saat melakukan hubungan seks akan membantu anda mengurangi resiko terkena penyakit ini. Jika anda ingin bisa mengenali penyakit ini anda harus mengetahui gejalanya. obat untuk vagina mengeluarkan nanah Cari Obat Alami Kelamin Bernanah apa itu kelamin bernanah atau gonore..? penjelasan selengkapnya tentang penyakit kelamin bernanah atau gonore silahkan Info selengkapnya

    Wasir adalah penyakit dimana penderita mengalami kondisi berupa pembuluh darah yang teriritasi dan meradang dan lokasi terjadinya terletak di anus. Jika tumpukan terpengaruh secara permanen, seperti sembelit kronis, mereka meningkatkan dan secara bertahap didorong keluar dari anus. Dan berikut ini adalah lima mitos yang paling umum dari penyaki wasir : Cara Menghilangkan Benjolan Ambeien Info definisi dari penyakit sipilis serta gejala yang di rasa oleh penderita sipilis Cek selengkapnya